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Head

Abelam, Foot hills of the Prince Alexander mountains, East Sepik Province, Papua New Guinea.

Early 20th century

Balsa wood heads such as this one were used by Abelam people in the frame of the long Yams harvesting festivals. Placed on poles among the long Yams presented by their proud gardeners, the heads not only symbolized the lineage of the clan and immemorial traditions related to harvesting the long yams (Coupaye) but almost certainly had ties to the not so ancient practice of head hunting (The Abelam people where among the first to halt this practice within the Sepik river basin)

The present head is special and excellent in my opinion. I think it is particularly old and archaic, with that extremely large nostril and a projecting mouth, eyes that are just signified and the design on the cheeks which reminds me of the famous Wosera head Ex Marcia and John Friede and Ex De Young Museum, sold by Christie's in 2012.

I found the head in a small American estate sale, sitting on this old fashion wood base, together with another very old Papua New Guinea object owned by the same family. I date it from the very early 20th century, not later than 1930, which is old for an Abelam balsa head.

It is in good condition with a little bit of dark pigments remaining and a good oxidation of the wood surface. 

 

H: 22 cm (8 2/3 inches)

Price: 2700 Euros enquiry

Tête

Abelam, pied des collines des montagnes du Prince Alexander, province de East Sepik, Papouasie Nouvelle Guinée.

Début du 20ème siècle

 

Les têtes en bois de balsa telles que celle-ci ont été utilisées par les Abelam dans le cadre des festivals de récolte des longs ignames. Placées sur des poteaux parmi les longs ignames présentées par leurs fiers jardiniers, les têtes symbolisaient non seulement la lignée du clan et les traditions immémoriales liées à la récolte des longues ignames (Coupaye) mais avaient presque certainement des liens à la pratique pas si ancienne de la chasse aux têtes (le peuple Abelam était parmi les premiers à mettre fin à cette pratique dans le bassin de la rivière Sepik)

 

Le présent objet est spécial et tout à fait excellent dans son type. Je pense qu'il est particulièrement vieux et archaïque, avec ce nez percé d'un énorme trou, une bouche en saillie, des yeux signifiés et le dessin sur les joues qui me rappelle la célèbre tête du Wosera Ex Marcia et John Friede et Ex De Young Museum, vendu par Christie's en 2012.

 

J'ai trouvé la tête dans une petite vente américaine, assise sur ce socle en bois à l'ancienne, avec un autre très vieil objet de Papouasie-Nouvelle-Guinée issu  de la même famille. Je date cette tête du tout début du 20ème siècle, pas plus tard que 1930, ce qui est assez ancien pour une tête en balsa Abelam. La pièce est en bon état avec un peu de pigments foncés restants en une surface oxydée.

H (sans le socle): 22 cm

Prix: 2700 euros écrire un email