(version française plus bas)

Stone axe head

Lake Sentani region

Papua New Guinea

19th century

 

"On the north coast of Papua Barat, the first contacts between people of the Sentani culture and Westerners took place in 1768, in Humboldt bay during the trip to Bougainville ; Contact was renewed in 1827 by Dumont d'Urville and the corvette L'Astrolabe. But it was not until the German expedition 1858 to have the first descriptions of axes with pivoting head and stone blades and indications on the Sentani culture [...]. In 1893, the steel axes gain ground along the northern coast, but the people of Sentani and Ormu continue to make green rock axes to cut and for marriage payments, blood money, and trade (Van der Sande, 1907; Wichmann, 1917). When Wirz (1928) published his study on Lake Sentani, iron axes had already flooded the area ... "

 

Thus begins the essay by Anne-Marie and Pierre Pétrequin entitled "Ormu: axes clear as water" devoted to the axes of Lake Sentani and taken from the fabulous book "Objects of power in new Guinea. Catalog of the donation Pétrequin " (Museum of Saint Garmain-en-Laye, 2006, p. 291)

In this 17-page essay we learn in particular that polished stone blades are still represented in prestigious exchanges and payments between families of notables in 1907 (Van der Sande). We also learn that the manufacture of a single stone blade could take up to several months of work, the most tedious phase being polishing with the help of a number of plants.

 

We have also found an engraving dated 1893 which shows an axe stone of the exact same color (and therefore from the same quarry or the river block) to the one we present here (see last illustration from Clercq, FSA & Schmelz , JDE Ethnographische Beschrijving van de West- en Noordkust van Nederlandsch Nieuw-Guinea. (Leiden, 1893)

 

This present piece comes from Ulrich Kortmann's collection in Germany and I had a lot of trouble getting his best Sentani stone blade from him (sic)

It is notable that there are a lot of fake stone blades from Sentani out there, cut and impeccably polished by machine. But this one is the real deal, and it is ancient.

Beautifully sized, the green stone is speckled with tiny light green dots. What a pleasure to the touch as well...

 

Each of these blades is charged with a personal story, and the prestige attached to their possession was extremely important to the people of Sentani. According to Pétrequin, "these blades were kept in the shelter of the Ondoafi's room and sometimes placed in caches under the house; they were awaiting exceptional occasions to be mshowed in public. Held by the butt and in the right hand, so that the "face of the axe" (the cutting edge) appears, they also awaited to be offered, in great ceremony, to the visiting personalities whom one seeks to honor in particular and with whom will be established lasting relationships".

 

H: 23 cm (9 inches)

Price: 2200 Euros enquiry

Tête de hache en pierre

Région du Lac Sentani, Papouasie Nouvelle Guinée

19ème siècle

 

"Sur la cote nord de la Papua Barat, les premiers contacts entre les gens de la culture Sentani et les Occidentaux ont lieu en 1768, dans la baie de Humboldt lors du voyage de Bougainville ; Le Contact est renouvelé en 1827 par Dumont d'Urville et la corvette L'Astrolabe. Mais il faut attendre  l'expédition allemande 1858 pour avoir les première descriptions de haches à tête pivotante et lames de pierre et des indications sur la société Sentani [...]. En 1893, les haches en acier gagnent du terrain le long de la côte nord, mais les gens de Sentani et d'Ormu continuent de fabriquer des haches en roche verte pour les outils d'abattage et pour les paiements de mariages, le prix du sang et les échanges (Van der Sande, 1907 ; Wichmann, 1917). Lorsque Wirz (1928) publie son étude sur le Lac Sentani, les haches en fer ont déjà inondé la région..."

 

Ainsi débute l'essai d'Anne-Marie et Pierre Pétrequin intitulé "Ormu: des haches claires comme de l'eau" et consacré aux haches du lac Sentani dans le fabuleux ouvrage "Objets de pouvoir en nouvelle Guinée. Catalogue de la la donation Pétrequin", Musée de Saint Garmain-en-Laye, 2006, p. 291.

Dans cet essai de 17 pages on apprends notamment que les lames de pierre polie sont toujours représentées dans les échanges et les paiements prestigieux entre familles de notables en 1907 (Van der Sande).

On y apprends également que la fabrication d'une seule lame de pierre pouvait prendre jusqu'à plusieurs mois de travail, la phase la plus fastidieuse étant le polissage, puis le lustrage, à l'aide certaines plantes.

 

Nous avons également retrouvé une gravure datée de 1893 qui montre une pierre de hache de la couleur exacte (et donc issue de la carrière ou du bloc de rivière exact) de celle que nous présentons ici (voir dernière illustration issue de Clercq, F. S. A. & Schmelz, J. D. E. Ethnographische Beschrijving van de West- en Noordkust van Nederlandsch Nieuw-Guinea. (Leiden, 1893).

 

La présente pièce provient de la collection d'Ulrich Kortmann en Allemagne et j'ai eu pas mal de difficultés à lui ravir sa meilleure lame de pierre de Sentani (sic) Il est notable qu'il y a beaucoup de fausses lames de pierre de Sentani qui circulent, taillées et impeccablement polies à la machine. Mais n'ayez crainte: Celle-ci est bien réelle et ancienne.    

D'une belle taille, la pierre verte est moucheté de petits points verts d'eau. Quel plaisir également au touché.

Chacune de ces lames est chargée d'une histoire personnelle et le prestige lié à leur possession était extrêmement important pour les gens de Sentani.

Selon Pétrequin, "ces lames étaient thésaurisées et conservées à l'abri dans la chambre de l'Ondoafi et parfois déposées dans des caches sous la maison ; elle attendent là des occasions exceptionnelles pour être montées en public. Tenue par le talon et en main droite, pour qu'apparaisse bien le "visage de la hache" (le tranchant), elles attendent aussi d'être offertes, en grande cérémonie, aux personnalités en visite que l'on cherche à honorer particulièrement et avec qui s'instaureront des relations durables".

 

H: 23 cm

Prix: 2200 Euros envoyer un email